VTL TL 2.5i -如火一般熱情

VTL TL 2.5i -如火一般熱情
十月 12 12:50 2016

為何添購Hi-Fi系統?或許每位玩家的理由都不太一樣,有迷戀器材的,有的用作享受音樂,亦有人希望將音樂播得更清晰似真,藉以鑑賞作品與演繹。筆者之所以投身音響世界,初衷只有一個,就是讓曾經在現場感動自己的音樂,可以透過Hi-Fi再感動自己多一次。

經驗所得,有此能耐的器材不是太多,亦不一定是天價產品。最近就遇到一款真空管前級,身價並不高昂,卻能夠令人聽得情緒高漲,或是感動心脾,它是VTL出品,名叫TL 2.5i。

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純真空管放大

感性的部分暫且打住,在試聲環節再作說明,現在先來一些「理性」的,談一下VTL TL 2.5i的產品特點。它是品牌的入門級產品,令玩家們能夠以較為相宜的價錢,就可以體驗到VTL的聲音哲學。全真空管放大線路,於加州廠房生產,擁有AV bypass功能,可以添購唱放模組,基本上一台前級應有的功能,它都全數有齊。

品牌強調,TL 2.5i是純真空管放大設計,選用兩支12AU7、兩支12AT7,這四支新膽出自捷克JJ手筆,聲音正路而品質可靠。供電部分與放大線路之間,設有一塊金屬板,用以隔離相互干擾。一隻變壓器放在機殼右邊靠前的位置,IEC尾插與變壓器之間,還有一隻Schaffner FN2350Y電源濾波器,抵抗市電中的雜訊。

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高電流輸出

在主線路板上,可以找到Nippon Chemi-Con以及Reliable Capacitors兩家電容大廠的出品,而且數量可觀。廠方強調,這台前級輸出阻抗低見200Ω,而且是高電流輸出,能夠充分帶動後級之外,亦有出色的低音延伸。TL 2.5i容易匹配各種後級擴音機,原因除了低阻抗、高電流輸出之外,還因為它設有兩級增益,覺得聲音火力太猛嗎?打開頂蓋,找到設有真空管之間的撥桿,問題即時得到解決。

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把唱放部分都計算在內,TL 2.5i一共設有6組輸入,line out則有兩組,方便用家組合出bi-Amp系統。這些輸入、輸出同樣為單端設計,鍍金RCA插座是VTL自家出品。

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唱放是第二主角

前級功能當然是TL 2.5i首要賣點,另一個分量十足的賣點,是它的唱放部分,這份唱放規模之大,等同於前級放大線路,濾波電容陣容更過之而無不及。唱放線路佔去機身三分之一空間,採用膽石混合設計,用上一對12AX7負責MM唱頭;一支12AU7對應MC唱頭,配合JFET晶體管一同工作。MC唱頭放大部分還有一對升壓牛,把守第一關。

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為了匹配不同的MC唱頭,TL 2.5i備有5級阻抗負載可供選擇,分別為100Ω、250Ω、470Ω、1,000Ω,以及4,700Ω。要更改有關設定,需要打開頂蓋,改動唱放線路板的jumper位置,簡單易用。

不得不提的是它的機殼,採用複合結構,主體由鋼板屈摺而成,再用鋁板加固前、左、右三邊,形成雙層構造。頂板物料也是鋁金屬,令機身的觀感與觸感更為一致。

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溫暖人心

事不宜遲,馬上將VLT TL 2.5i放到大房,接上一眾駐場參考器材,包括Hegel H30立體聲後級、B&W 802 D3揚聲器。這台真空管前級個性溫厚圓潤,配線時要注意的就只是不要用個性重疊的,就不成問題。這次用上Analysis Plus Ultimate Power Oval電源線,加添多一點雄壯;接駁後級的訊號線是Dignity Audio Bravo RCA線;喇叭線用上Audio Note ISIS-LX168;後級電源線則是IsoTek EVO3 Syncro。

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先試TL 2.5i的line in輸入,訊源是Accustic Arts Drive II、Tube Dac II Mk2組合,既然是美國前級,那就來一點美國音樂,是Jason Mraz的《Mr. A-Z》,一把人聲滑不留手,非常厚潤,水分充足,而且帶着一點輕微甜味,非常討好。更討好的是換氣、轉調變化流暢順滑,感情抑揚亦得到強化,而這種起伏是曲線、有層次的,而非直上直落。

聲音厚度與密度同樣出色,尤其是中、低音域,令人聲、鋼琴、套鼓都變得立體,並非只有一個點或是一個平面在發聲,形體實在、有分量。鼓聲雄渾有力,衝擊力不俗,卻未有帶來壓迫感。低音豐厚之外,就如品牌官網的陳述,低音向下延伸的確出色。墊底充足,低音電結他有理想的蔓延感。雖然活力十足,動態起落絕不拖泥帶水,然而這種活力是成熟、不過火的。

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大畫面的感動

結像比例近乎一比一,但就算播大編制複雜的音樂,依然不覺擠迫,因為音場開揚,高度與闊度相當,最前的位置與揚聲器前障板剛好平排,令聽感更為親切。

來一點搖滾,一口氣播放多張MUSE的CD,試試TL 2.5i是否rock得起,答案自然是可以啦,不但能夠應該大動態音樂,對於壓縮比率較大的錄音,更有一種「解壓」的感覺,把失落的起伏幅度重新找回來。

高音方面圓滑而甜美,沒有半分毛刺感,圓潤、不起角。其他頻段質高音一樣順耳,就算把音量扭大,對耳朵亦不會做成負擔,興奮的感覺更會直線上升!

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真正感動的是⋯

重溫《Highlights from Les Misérables (Original Broadway Cast Recording)》,音樂劇的劇情,對不少人來說都耳熟能詳,更感動過不少人,這張專輯的歌曲當然動聽,演奏更是一時無兩,問題只是沒有畫面幫助,能否同樣令人感動?這道難題卻未有對TL 2.5i帶來甚麼煩惱,它令男聲更雄壯、女聲更溫婉,不過最重要的還是它能夠引出蘊藏於音樂中的情緒。

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《Do You Hear The People Sing?》令人情緒激昂,不算太難,重播《On My Own》時刺激到聆聽者的淚腺,才是高難度動作,結果嘛……不是在本文開首已經說了呀,把Eponine的天真、無奈、傷感等情緒來個大爆發,以最直接的方式重現出來,除非你完全不知道Eponine這個角色的遭遇,否則不難被TL 2.5i的重播表現感動到。

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黑膠上場

把訊源由CD換成黑膠,試試TL 2.5i另一項主要賣點:唱頭放大功能。Accustic Arts CD組合暫時功成身退,輪到Acoustic Signature Thunder唱盤、Moerch DP-8唱臂、Air Tight PC-1 Supreme MC唱頭上場。中、高音音色與欣賞CD的時候一致,甜、暖、厚、潤依然,中、低音則有所強化,音像因而變得更立體,之前重播一眾撥弦樂器,例如豎琴,弦線已不覺單薄,同一張專輯由CD換成黑膠,弦線沒有變粗,但立體感出奇地加強了,有種聽得出琴弦直徑的錯覺。

還有一項元素,在播放黑膠唱片時被加強的,就是流暢度,音樂表情變化由「豐富」進展成「很豐富」,原本帶有硬質感的位置,增添了一點柔美,更易令人不自覺地向後躺着,放鬆四肢,進入享受狀態。

總代理:Ernest Audio Ltd.

定價:HK$59,800(連唱放線路板)、HK$39,000(不連唱放)

文 | 陳偉昌

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