355期 煮酒論英雄:Playback Designs MPS-5 Limited Edition

355期 煮酒論英雄:Playback Designs MPS-5 Limited Edition
十二月 16 17:48 2016

未到十年已磨一劍 – 國仁

有留意DSD音頻技術發展的朋友,有沒有聽過數碼工程師Andreas Koch,以及由他一手創立的美國Playback Designs呢?Playback Designs成立於2007年,在短短數年間,以自家研發的FPGA運算解碼,在世界高級音響市場佔一席位,廠方旗艦解碼連SACD/CD播放機MPS-5,更長時間佔據不少Ultra High End用家的系統之中,就住這個長期熱銷的旗艦型號,廠方推出MPS-5 Limited Edition「限量版」,機身以金色混以黑色,比原作更霸氣,不過除此之外,這個限量特別版還有什麼不同呢?

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MPS-5 Limited Edition之所以推出,是因為它採用來自Esoteric的VOSP SACD/CD光學拾訊裝置將不再供貨,因此廠方決定為這個型號來個終極版,作為終極版,而且限量生產,因此每一部出廠的機種,首先是廠方再經比平常已經嚴格,再加倍嚴格的極致製作,每一部機的每一個細節,都務求達到廠方最高水準,要享受Playback Designs終極中的終極,只有這一部。

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金撞黑顯質感

外觀上,它使用了金襯黑,而金色是淡金再以啞色噴沙處理,在燈光的折射下,機身比普通版更富立體感及質感,看上去一點也不老套,反而更顯高貴。為了凸顯Limited Edition的尊貴,機面頂板更以鐳射雕刻上機身編號,以及設計師Andreas Koch的簽名。

外表雖然重要,但其實內在才是精要,因此在這裡我必需先談談MPS-5本身的看家本領,這也是今期煮酒的重點。

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先簡介一下設計師Andreas Koch是何方神聖。他早年於Studer Revox及Dolby Lab工作,後來被重金挖角到Sony,協助開發首部DSD錄音系統Sonoma,在這段時期他認識了Ed Meitner,和Ed組成EMM Labs,並且開發出多部燴炙人口的數碼極品,直至到2007年,Andreas Koch才夥拍當時也是在EMM Labs擔任全球營銷及市場總裁Jonathan Tinn,當然還少不了專攻模擬放大線路設計的年輕德國工程師Bert Gerlach,組成Playback Designs繼續他的High-End數碼夢。

Playback Designs的成名作是SACD/CD單體播放機MPS-5,它之所以成為廠方招牌作,當然是自家研製FPGA解碼,再加入日本Esoteric VOSP轉盤,這個搭配可謂「無得輸」。不過,還有一點不得不提的,就是在今時今日CAS越來越受重視的世代中,Playback Designs絕對不甘後人,其USB輸入的規格早已領先同儕,所以即使這部機已經面世多年,但在規格上完全沒有落後半分。

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最新版本的USB規格

手上這部MPS-5限量版,當然也是搭配上最新版本的USB輸入。大家都知道,其實USB音頻每年都在升級,所以廠方一早就決定把USB輸入「外置」,不單廠方可以輕鬆提升USB輸入的規格,就連舊有用家要付款升級亦是易事。還記得MPS-5第一代的外置USB盒,以VGA線接駁,當時坊間還沒有DSD USB DAC時,它已經可以支援USB傳送DSD,而且規格還高達DSD 6.1MHz(支援DSD 5.6MHz / DSD128 / Double DSD)及PCM 384kHz(DXD)!因此它是世上首批支援電腦直送DSD予解碼的音響器材之一。

不過隨住技術改良,今日限量版的MPS-5,已經配備了最新一代USB-X盒子,這個盒子一接駁好,播CAS的音質與播光碟比較有過之而無不及,需知道MPS-5播光碟已經非常出眾,播CAS要拍住甚至超越光碟,並不是易事,所以我不得不讚嘆MPS-5的USB-X確實非凡。

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光纖傳送

要明白為何MPS-5限量版的USB那麼好聲,我們從技術及設計層面去看,以往USB盒子與MPS-5的連接使用VGA線(廠方說這線的Pin Assign與標準VGA線不相同,但外表看仍然是一條VGA線…),今日的USB-X與MPS-5已經改為使用兩組ST光纖線來接駁,在USB-X可以見到兩條光纖一條是輸出一條是輸入,從USB-X輸出的一條光纖,當然是用來傳送來自電腦的音頻訊號,那輸入到USB-X的一條光纖是什麼功能呢?原來是接駁MPS-5的主時鐘光纖輸出,用以同步化整個傳送,減低數碼時基失真(Jitter),這個傳送可以確保訊號得到最佳的流通,而且光纖並不會傳送任何干擾,也可以避免了電腦的干擾有任何機會傳到MPS-5機內去。

由於USB-X並不需要另外供電,所以可以相信整個USB-X盒子單靠來自USB的DC5V就可以運作,拆開這個盒子,平凡的一塊線路板中,暗藏玄機!也揭示了MPS-5 USB靚聲之原因。

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USB好聲之謎

多年來玩CAS的朋友可能會發現,USB輸入多數不夠其他標準數碼輸入,例如AES/EBU或SPDIF好聲,原因包括幾方面,除了來自電腦干擾、播放程式、線材選擇,甚至是檔案的備份方法等之外,其實還有一個重點,就是USB接收界面是否有足夠緩衝,以及USB輸入本身的10MHz主時鐘等,都是關乎USB最終音質,市面上99%的USB DAC都會使用現成的USB Audio Class接收芯片,早期多數使用Tenor或德州儀器的芯片,也有些廠家使用C Entrance或Bravo芯片,唯這些芯片在我的標準來說並未能達至終極USB音質,近年英國XMOS,以及德儀DSP芯片TMS320更改編程核心成為USB接收芯片等,都大幅提升USB音頻的接收質素,不過想要達致「High End」,廠家仍要自己更改Protocol方可,否則聲音只能叫「較好」不能說是「出色」。

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沒錯,為了追求「終極」,Andreas Koch一早就決定MPS-5不會使用坊間的「標準」USB接收,而是使用自家編寫的驅動程式,雖然這種做法,無論是用Windows平台定還是OS X平台,用家都一定要安裝驅動程式,但採用自家的驅動音質的確比坊間任何現成芯片來得出色!這也是Playback Designs的USB特別好聲的主因之一。

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然而大家要明白,使用自己的驅動程式其實有一定程度的風險,例如用家更改電腦的作業平台,驅動程式也試過出現不穩定情況,又或者用家使用例如Aurender之類建基於USB Audio Class,但作業程式是Linux的播放機,使用Playback Designs的USB就可能會出現未能對應的情況。

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DSD全自動對應

因此今次這個USB-X就上述問題再行設計。USB插口會先經一塊Cypress生產最低階USB芯片,之後則是Xilinx的FPGA芯片,內裡仍然是編寫自家USB驅動程式,但今次有點不相同,它是來自德國finitus特別為AK Design(Andreas Koch於瑞士開設專攻數碼音頻設計的公司)開發,完全原生支援USB Audio Class 2.0的自家USB驅動,所以用家不需要像以前一樣,要為電腦一方安裝驅動程式,就算是Linux平台也一樣可以隨插即用。更聰明的是,這個USB可以自己判別DSD訊號,不需像其他器材般要先

在播放軟件中手動設定DoP(DSD over PCM)輸出,換句話說,全新的USB-X保持極高音質USB接收的同時,換上全自動對應的平台,用家玩CAS可謂更加容易,而且表現也更為穩定!(不過視窗平台仍要安裝驅動程式,這是Windows用家的「宿命」)

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回說MPS-5,簡單說一下,面板仍然簡約,但機背方面卻應有盡有,IEC電源插、模擬立體聲分RCA、XLR及BNC一共三組獨立輸出。數碼輸入則有XLR接駁的AES/EBU、RCA接駁的同軸SPDIF、光纖Toslink、支援USB Audio Class 1.0的USB Port B「方頭」、支援舊版USB-X盒子的Auxilary輸入,以及今番支援全新USB-X盒子的ST光纖。另外作為一部終極數碼產品,它亦配備了兩組數碼輸出,包括AES/EBU以及ST光纖輸出,要留意這兩個輸出都支援DoP封包DSD64(2.8MHz / Single DSD)輸出,換句話說它可以當作SACD的「純轉盤」,以傳統數碼線接駁到支援AES/EBU接收DoP封包DSD訊號的解碼(例如Bricasti Design的M1 DAC)玩分體SACD系統。

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雙重供電

拆開機殼…長話短說,因為整體的佈局其實跟MPS-5標準版是99.9%一樣的,包括器材電源部份全部以金屬殼中殼再進行獨立屏蔽,內裡有兩組供電,一組相信是開關式供電,估計是為數碼電路供電,而另一個環型變壓器,幾乎可以肯定是為模擬放大模組供電。兩組供電獨立分開,有效阻隔數碼及模擬兩方面的相互干擾。

至於SACD/CD轉盤方面,則當然是Esoteric的VOSP,以及負責處理來自轉盤訊號的線路板,另一方則是數碼處理線路板,Andreas Koch喜歡玩獨門解碼秘方,利用三組Xilinx Spartan FPGA執行演算處理,將所有訊號除去Jitter之後再轉為DSD升頻進行解碼。

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提升了的主時鐘?

要留意的是,今次「限量版」最重要的改動,是提升機內的主時鐘作出升級,不過在這裡我見不到升級了的是什麼時鐘。同時間,由於模組放大線路板設於數碼處理板下方,拆殼亦看不到的。不過得悉廠方近年會採用由美國設計及生產,來自Bomar Crystal的主時鐘模組,這間公司也會為美國軍方及高端醫療器材提供主時鐘,準確度極高當然也極昂貴,這個限量版相信很大機會使用上這個品牌的時鐘。至於模擬放大,則是由德國工程師Bert Gerlach設計的全平衡差動式放大線路,真的所有工序都不假外求。

多謝各位看官看了上述那麼長篇的技術解說,也許大家會覺得有點複雜,但事實上MPS-5並不只是一部「靚聲音響」那麼簡單,在技術上它的確有不少技術點子值得一書。

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主力試CAS

好了,來到系統設置上,情況變得相對簡單得多。基本上MPS-5根本就是包羅了各種數碼音響訊源的中樞,煮酒現場還有老總何森和鍾一兄,今次測試齊這部機的所有訊源,包括SACD也有CD,而我則主力玩CAS,播光碟的部份敬請留意眾兄弟的文章,我主要負責試CAS部份,CAS設定以AQ Diamond USB線接駁Macbook Pro,播放軟件是Audirvana Plus,電腦行乾電以及SSD已內置了100GB常駐靚聲檔案。

至於其他搭配開聲器材,是本刊參考器材,ModWright LS36.5DM、Hegel H30,推動Wilson Audio的Sasha,這是本刊長駐已有一段時間的參考系統,我對上兩次寫Playback Designs產品,也是這個組合,所以一開聲應該心中有數。

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聲音測試

第一步是播放我們最常聽的44.1kHz,因為作為一部解碼第一任務就是播好CD(即是16bit / 44.1kHz)!揀來的德國製銀圈版《Carmen-Fantasie》,這張Anne-Sophie Mutter和James Levine及Vienna Philharmonic合作演出的錄音,原版CD是我初學玩音響用來看門口的古典CD之一,原版弱音明顯,非常喜歡,一播第一首《Sarasate: Zigeunerweisen, Op. 20》,那精確利落又柔韌緻密的琴音,經MPS-5 LE演譯下,不溫不火的琴聲,我完全感到這部高級數碼器材其不帶強烈個人色彩的忠實個性,但偏偏琴音的又甜美又高速,密度之高叫我吃了一驚,琴音一開始已經把我的靈魂懾住,一切都只有感染力。

接下來聽自己至愛的Ayako Hosokawa細川綾子的《A World Of Love (XRCD)》大碟內一曲《Tears In Heaven》,綾子那種放鬆而溫婉動人的聲線,仍然堅堅實實地被保留著,幾近聽不到數碼味,高音崚角也一掃而空,雖然聲音十分乾淨,但卻保留了一種可以讓人長時間聆聽也不會覺得倦的魅力。

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聽LP轉DSD

試播自己錄製的鄧麗君《再見!我的愛人》黑膠轉5.6MHz WSD檔,用Weiss Saracon轉為176.4kHz播放,前奏音樂已經把我吸引住,再到小鄧開腔,人聲定位奇準,咬字吐氣仿彿真人演繹一般,人聲餘音連綿不絕,聲音厚潤自然完全不生硬,這個檔案其實也保留了黑膠原味的八成了!不過製作這檔案時坊間仍然沒有USB DAC可直解DSD,所以才將之轉為PCM,現在面對如此DSD巨人在面前,我想也是時候把當年錄下來的WSD原檔從舊硬碟中拿出來,將之製作成DSD128檔案感受一下再接近原來模擬聲音的效果了。

試動態

要試動態,我揀來聽慣聽熟的《Mission:Impossible OST (英版)》,都是CD來但勝在聽得太熟,一開首《Sleeping Beauty》的鼓聲,鼓點結實,低頻高速,到之後的音樂及電影主題曲,在MPS-5重播下輕易就把整個音樂場景搬到我跟前,樂器定位準確無猶豫,結象已能做到觸手可及,接下來電影主題曲來了,萬分震撼!Sasha向來以刺激強動態見稱,今日在這個組合下,絕對可以定位銳利、分析力幼細如絲。

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試聲場

試完定位,當然要試埋聲場,播放「麥田之歌」《Now the Green Blade Riseth》,手上的是SACD版本備份下來的DSD檔,Playback播DSD更加是手到拿來,選來發燒友最愛試音用的《God, when You Breathe》,合上雙眼,一整隊Stockholm Cathedral Choir就立即在莊嚴的教堂中頌歌聖詩,聲場不單呈水平向橫撐,而且連高低及前後距離感都同步一齊撐開,一浸空氣感瀰漫著,讓整個音場老早已比試音室的面積大上最少兩圈!

整體評語

老實說,我有兩位朋友擁有音響器材一位五十萬一位一百萬,他們不約而同是Playback Designs MPS-5的用家,其實原因很簡單,因為規格高、播光碟又有質素,播CAS更加幾乎是同價最強,售價亦非高得誇張,仍然是可觸及的範圍,今日再聽這個「限量版」,聲音再幼細多幾分,聲音更為「穩定」,雖然規格上與標準版是一樣,但在廠方精煉製作下,MPS-5 Limited Edition無疑是廠方建廠以來,最強最出色的藝術作品!

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動感非凡,活力十足 – 鍾一

如果你是CAS用家,兼對於CD/SACD的重播效果又同樣有極高要求,Playback Designs這款限量版MPS-5 Limited Edition(下簡稱MPS-5 LE)播放器保證適合你,它處處表現出動感非凡,活力十足的音樂氣氛,叫人聽到眉飛色舞。在《煮酒》期間給我印象最深刻者,必定是播唱電腦檔之際,它超清晰的定位感,有分量,有密度,殘響清楚玲瓏,耳朵一面聽,心裡在想,很久沒有試聽過如斯精采絕倫,精神生猛的電腦音樂檔了。

我個人認為,MPS-5 LE靚聲過人,主要是DAC數碼部分及模擬線路設計優秀所致,再者,從紮實而沉重的機身外殼,細緻的金屬加工,到機箱內零件布局,處處體驗廠方製作之嚴謹性,啞金/黑二色搭配的機箱,頂蓋刻上簽名和機身編號,若跟銀/黑色普通版MPS-5比較,更突顯出一分高貴品味。

除了聆聽電腦音樂檔,當然還播唱了一大堆CD和SACD,當中包含各類型音樂,由勁抽樂與怒,到一支小提琴獨奏,甚至本地流行歌曲錄音等,綜合而言,MPS-5 LE對各樣類型音樂,基本上都是應付自如,音色偏幼滑細緻,極之悅耳,人聲、樂器的質感表現更屬超凡,各頻段量感適中,毫無疑問就是廠方歷來設計最成功的數碼播放器。

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Playback Designs的關鍵人物―Andreas Koch,早於上世紀八十年代初,當時他在ReVox工作,設計出世界首部非同步處理的數碼音樂取樣轉換器。多年後,Sony發表全新的SACD技術與規格,Sony找來Andreas Koch,成立團隊正式研發DSD錄音、編輯及混音平台,成功推出Sonoma DSD多聲道錄音系統。之後他離開團隊,以獨立工程師身分,參與加拿大EMM Labs開發數碼線路設計,發揮出他DSD領域專長,直至2007年,Andreas Koch成立Playback Designs,主打的當然繼續是DSD技術的CD/SACD播放器及解碼器。

對Playback Designs產品熟悉的朋友,應該知道MPS-5並不是新型號,多年前已經推出市場,今次這款LE限量版,外表看來,跟普通版相比,基本上並無分別,唯一不同之處,如剛才說就是上截連頂蓋部分鍍上啞金色而已,至於機內使用的大小零件,聞說是經更嚴格篩選,務求重播效果比普通版更勝一籌。

MPS-5在歐、美、日等地獲獎無數,身為發燒友的你或許已有所聞,Stereophile器材龍虎榜上更得到最高的A+評級,TAS又頒發年度金耳朵大獎,可見此播放器表現有多優異。至於MPS-5 LE型號的MPS,即是Music Playback System的縮寫,至於5,相信是5系列意思(另推出3系列)。廠方特別強調它是一部音樂播放系統,可兼容CD和SACD播唱外,還對應Hi-Res音樂檔,透過一個外置式細小盒子USB-X介面,連接到電腦的USB端,而盒子另一端,見有兩個光纖線插,一個是clock,一個是data,只需分別接連到MPS-5 LE機背的Digital Output“clock"和Digital Input“Playlink",用遙控器按PLINK輸入選擇,系統會馬上自動執行偵測,旋即便開始播唱電腦音樂檔。如果閣下的Mac/PC未能播唱,或發現工作上一些小問題,可登入Playback Designs網頁,到Support分頁,下載驅動程式/更新韌體就可以了。

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起初我腦海中帶著一分存疑,為什麼MPS-5/ MPS-5 LE,那麼貴價High End數碼產品,還要外置一個USB-X,作為傳輸電腦檔的介面(廠方強調是8FS USB Interface),何不索性將線路板built-in在主機箱內?會更美觀吧。後來才想到此乃明智之舉,數碼技術日新月異,將整個小盒更換,牽涉技術層面或成本上,也許更簡單及划算,反正這個USB Extender Box一點都不難看,接線位置亦方便就手到極。

說了半天電腦檔,我就從聽到SACD或CD中rip出的樂段file,甚至真正24/192等Hi-Res、DSD64/DSD128的dsf檔開始,敘述一下個人的聆聽感覺。無可否認,聽完多段主要集中流行音樂的示範後,有泰迪羅賓、Dire Straits……「職業特工隊」主題音樂等,好想直接用「澎湃」二字,去形容耳朵聽到的一切樂段旋律和節奏起伏,動感之強烈,中音、低音能量之充沛,統統都令我大吃一驚,MPS-5 LE播此等電腦檔音響性勁抽到極,聲效是雄渾而且壯闊,高頻段亦非常通透開揚,我特別強調它中低頻部分,充滿質感和實力,具十足衝擊力,爆棚時更是力發千鈞,聲音密度之高和實體感之強烈,過往在廿萬元級以上的數碼播放器,亦未必能夠營造出來。

播過一些較刺激的流行音樂錄音,換一下口味,聽聽《審死官》、《帝女花》,不諱言,我還是第一次從電腦檔中欣賞到此兩首經典曲目,先說《審死官》,人聲活靈活現,唱/講的中氣,比我過往聽過眾多CD/LP版本,質感是明顯不只勝一籌,若說到當時灌錄場地的環境空氣與殘響感(懷疑是錄音師重手加入),更堪稱一絕,絕對是我聽過最hi-fi,最過癮的一個版本。但請大家想回來,有好聲的音樂檔案,都要有好聲的播放器,才能夠相得益彰,將好錄音還原過來,MPS-5 LE正正是一款如斯高質素數碼播放系統。

《帝女花》又如何?聽的是「任/白」六十年代灌錄版本,余生也晚,全套粵劇中只得「香夭」是熟悉的,全節播罷,那種「舊聲」依然原封不動保留下來,音場間集中左、中、右的發聲,卻顯得極之傳神有致,任/白聲底的清晰度,依然溫潤可人,叫人感覺熟悉又親近似的,令我驚異讚嘆,明白到好的音樂檔,透過優質數碼/模擬線路設計的器材系統播唱,同樣可以聽出耳油,叫人回味。

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播電腦檔MPS-5 LE的而且確是出色,音色質素與平衡度,還有可聽性,百分百屬於最高水平(我直言,市面上未必每款貴價數碼播放器,播電腦檔能有這般高質音效),請大家不要忘記,Playback Designs最厲害的技術是DSD,以自家獨門演算方式,不管是那一種訊源,MPS-5 LE都會採用PDFAS(Playback Designs Frequency Arrival System)技術處理,將輸入端的時基誤差去除,再把訊號全然轉換為DSD;此還未算,DSD規格數碼取樣率是2.822 MHz,而廠方自家設計的倍頻演算技術,升頻轉換為5.644 MHz,就算從USB-X輸入44.1 kHz標準CD訊號,MPS-5 LE一樣會把訊號轉為5.644 MHz的倍頻DSD訊號。

至於使用機內的Esoteric VOSP雷射機械讀取系統,重播CD/SACD,效果又是否擁有相等超高還原質素呢?無論經電腦介面輸入的音樂檔,或雷射系統讀取的光碟訊號,雖然同樣傳送至MPS-5 LE內DAC進行處理,不過嚴格說,二者聲音個性上是略有分別的,播唱多張聽慣聽熟的CD及SACD,透過MPS-5 LE重播,音樂感跟以往用其他器材播放,並無二致,營造豐富樂聲氣氛,令人有聞歌起舞的魅力,聽Miles Davis《Kind of Blue》,聲音好得讓人會一直想聽下去,此一招牌聲底,CD具備SACD規格音效,明顯是細緻而且柔韌溫純,但若硬要與電腦檔重播效果相比,可以說是細膩別緻,輕巧溫柔一點,音色偏醇美悅耳一派,誰是優勝一方?看用家自己口味來判斷好了,依我個人看法,一部機有著雙重個性,聽某類要爆才過癮的發燒錄音,用電腦檔播放,聽輕鬆自如的古典及爵士樂、人聲等,就播CD/SACD,豈不是兩全其美的做法嗎?

再聽Pepe Romero《Flamenco》、Ricci拉奏Paganini《24 Caprices》,再一次體會到MPS-5 LE的其中強項―弦樂音色優美,非常活生,聲音密度感強,更沒有絲毫繃緊的氣息,很輕鬆自然地呈現出一股特有的光澤,是清脆而且亮麗的,夾雜著快速複雜起伏旋律,仍然讓人覺得有條不紊,滿有層次感,樂段發展路線清晰。較大型樂章如Chopin第二號鋼協(Rubinstein彈奏),鋼琴獨奏段細微表情的變化,MPS-5 LE播來尤其入木三分,深刻動人,這是一種有教養,有品味的效果。播Burmester CD 3試音碟,Track 7 Rimsky-Korsakov《天方夜譚》,開始一輪衝刺,埋身感覺不俗,而層次感清晰到極,如果播放器的速度感欠佳,分析力不夠班,會馬上令場面搞到一塌糊塗,混亂無倫;之後出現的小提琴獨奏,音色爽朗,跟各個聲部彼此交織,又是漂亮極了。回頭再聽Track 6,一首我很喜歡,經常拿來試聽器材的一track男聲,留意定位結像和錄音室的迥響效果,好聲播放器,如今次的MPS-5 LE,呈現出恰到好處的錄音空間感,不誇張,亦不收斂,展示著難以言喻的活生氣氛,你更會聽得忘卻了音響器材的存在,專心一志將整個人投放於音樂之上。

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PCM升頻作DSD音質無與倫比 – Thomas Wang

Playback Designs,一間來自美國的數碼音響公司,老實說,由於產品款式數量不多,外型設計亦較為傳統,我確是沒有太過留意這間公司,但當知道公司的創辦人、CEO、Engineer是Andreas Koch,數碼音響界的天才設計師的時候,Playback Designs的產品,我即時刮目相看,今次煮酒的主角,是一部全新製作限量版的MPS-5,我當然要第一時間到達現場試聽。

香港限量版MPS-5是金黑色,不過並非是閃亮奪目的顏色,Andreas Koch始終是堅持樸實無華的外形,吸引用家的,就是那令人為之著迷的音樂感。走進大房,見到MPS-5已接上一條ZenSati Authentica電源線,再加一對ZenSati XLR訊號線,何森說可以令到MPS-5如虎添翼,事實上我亦用一對英國XLR線比較過,要令MPS-5潛力盡顯,ZenSati的確是不能換走,另外,據資料所得,MPS-5的實力重點並非在於SACD轉盤之上,主要是在於解碼部分,不過,播放SACD仍然是必要的測試,先聽SACD,播放Opus 3《Show Case 2013》,男聲、女聲都有甜潤之感,盡顯Opus 3的錄音特色,跟著試鋼琴,播Blue Coast的《Signature – Solo Fiona Joy . Solo Piano》,一張相當好聽的鋼琴獨奏,MPS-5能把這些美感表達出來,帶有絲絲暖意,音質比使用同一級SACD Drive的日本品牌優勝得多,證明MPS-5的解碼是有料到。聽結他,播老虎魚出品《Brooke Miller Familiar》,Brooke Miller自彈自唱,女聲聽感從容自在,結他弦彈力十足,節奏感輕快,有爽朗之感,不錯,試多張慢歌,SACD再版《鄧麗君粵語名曲選》,事實證明MPS-5作為SACD播放器,聽女聲是強項之一。聽勁歌又如何,播SACD再版《蘇芮「搭錯車」電影原聲大碟》及《林憶蓮Sandy Lam – SACD Best Collection》,聽「一樣的月光」及「傾斜」,有勁度,但似乎留手了些少,暫時未能熱血起來,我看,MPS-5作為SACD播放器已到達極限了。

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正式試MPS-5的傳奇解碼部分,用AES/EBU接上AA Drive II,再聽回上述6張SACD的CD層面,不得了,PCM升格DSD,完全是壓倒性Landslide Victory,音效、音質遠遠超越MPS-5作為SACD播放器之時,女聲依然亮麗動聽,自然的美感強化了,聲音更具連貫性,蘇芮及林憶蓮肺部氣能量展現真正實力,充滿勁度與激情,Fiona Joy的鋼琴,大型樂器比例完全是一比一,air及鋼琴泛音多得泛濫,此解碼的班數,絕對能和AA Tube DAC II MK2看齊,在聽感的自然度,可能還會有輕微超越之勢,雖然事前已有心理準備,但仍然是強得出乎我意料之外,聽CD的過程可以繼續下去。

播雨果LPCD1630《香港純弦 美洲故事》,Track 8「Sway」,小提琴與Cello的質感非常實在,所在位置,出現了「上鎖式定位」,可以觸手可及似的,Music Hall的氣氛強烈無比,達到我心目中,完美的空間感重現,「香港純弦」,說了一個個非常精彩的「美洲故事」,令我200%投入,聽出耳油。播一張我很喜歡的CD《Day By Day Mayte Alguacil》,Blue Moon公司旗下品牌Fresh Sound New Talent發掘出來的女歌手Mayte Alguacil,歌唱功力完全超越她的年紀,千變萬化的歌聲,細微的唇音變化,非常考機,聽此碟,我百份百認同MPS-5是一部超越12萬性價比的解碼器。聽電子音樂,MPS-5同樣可以非常稱職,播STS Digital《Dynamic Experience Vol. I》, 有多首電子音樂,包括勁Band二人組Yello,電子音效四處飛、四處走,全無牆壁限制,走得遠、飛得更遠,這份極具說服力的聽感,絕對不讓AA Tube DAC II MK2專美,再來一張雨果LPCD1630《國樂飛揚》,中樂講求大排場、大氣勢,Track 4「夜深沉」,強猛的連環擊鼓,重厚有力,鼓棍落點清晰明確,力發千鈞,低頻能量密度驚人,放到盡,沒有半分留手,我認為,10萬元上下的解碼器,單是宏偉場面一環,已是望塵莫及。

不斷去聽,不斷去試,一口氣再聽了十多張CD,要寫聽感,我再寫多二千字也可以,煮酒論英雄篇幅有限,唯有收筆。當日的試聽過程中,我多次試過不斷重複又重複地去試同一段音樂,的確,些微破綻也找不到,作為一部解碼器,Andreas Koch製造了一部超科技產品,令人有鶴立雞群、高人一等的感覺,是無與倫比的音樂產品。

不能以貌取人,絕對可以用在Playback Designs MPS-5之上,保留着舊型號而又沒有加上Signature之類的字尾,但又在元件和解碼程式上作出提升,製品還要是全港限量的15件貨,賣完就無,設計師果然不是一個化算的生意人,不過亦正因為這樣,MPS-5才可以成為一部出色、獨當一面的數碼產品,吸引人之處,是PCM訊號輸入升格到DSD的層面,令到本已是高質素的CD,再更上一層樓變成SACD,把過往珍藏的經典CD全部upgrade,想起也會覺得開心,各位音樂發燒友,限量版MPS-5,是一個千載難逢的機遇。

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播SACD聲音的美態猶如王菲 – 何森

正所謂「一山不能藏二虎」,Playback Designs設計師Andreas Koch與emmLabs設計師Edmund Meitner兩位數碼音響大師雖曾一度是合作夥伴,但再見也許不再是朋友,因為Andreas Koch離開了emmLabs後在2007年另起爐灶,創辦了Playback Designs,處女作就是本文主角的原型MPS-5 SACD/CD機,在商業上跟emmLabs直接競爭。

我於兩年半前在大房試聽過emmLabs XDS1 V2 SACD/CD機,它跟本文主角MPS-5 LE一樣設有USB 2.0、同軸、Toslink及AES/EBU輸入,USB輸入亦可對應DSD數碼流,拾訊機械跟MPS-5 LE同樣採用日本TEAC廠製造的Esoteric VOSP拾訊機械。emmLabs XDS1 V2的售價與MPS-5 LE亦相當接近,MPS-5LE的準買家一定很想知道它們的聲音有何分別!

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我在大房聽了幾天MPS-5 LE,發覺此機的真正實力是重播24 bit/192 KHz PCM及DSD檔案,無論高頻的分析力、音場空間的拓展力、全頻的瞬變速度及動態對比,均比單作為一台SACD/CD機明顯高兩班。即使重播CD,外接AA Drive II CD轉盤,音質亦明顯大幅提升至媲美甚至某些環節更勝重播高清音樂檔案。由此可見,MPS-5 LE內置的Esoteric VOSP拾訊機械限制了其解碼部分的表現;換個角度看,可說MPS-5 LE遇強愈強,要把其內置解碼器的所有潛力盡展無遺,用家必須外接更高解像度的數碼音源(音樂檔案或CD轉盤)。

那麼,單獨作為一台SACD/CD機的時候,MPS-5 LE不好聲嗎?絕對不是!MPS-5 LE肯定是一台好聲的SACD/CD機,問題只在於用家的聆聽空間大小。本刊大房長25呎、闊18呎、高11呎,空間比一般家居發燒環境大很多,而且滿舖地毯,房內雜物(吉箱、雜誌、LP、CD、閒置喇叭/器材)又多,吸音物件亦較一般家居環境多,因此從音源開始便要求高能量的音場規模感、厚壯的音像件頭感、強大的動態對比力感、大音壓時的震撼力與活生感…記得幾年前當天試聽AA Drive II CD轉盤的時候,跟Drive I AB比較,Drive II就在上述的環節大幅超越了Drive I,其實在小房間內聽音樂,Drive I已勝任有餘。同一道理,若然聆聽空間只是大房的一半,即9呎×25呎或10呎×22.5呎,我有信心只用一台MPS-5 LE已綽綽有餘,沒有必要加接一台如AA Drive II的更強勁威猛CD轉盤。

國仁、鍾一已向大家報告了MPS-5 LE重播高清檔案的威力,Thomas亦詳細報道了它外接AA Drive II CD轉盤重播CD的超強實力,我想補充的是,單獨作為一台SACD/CD機,MPS-5 LE的聲底與我在兩年半前於同一房間內試聽的emmLabs XDS1 V2有何分別。

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簡而言之,MPS-5 LE的個性較溫柔,像王菲;XDS1 V2的個性較豪放,像Eva Cassidy。論全頻分析力,MPS-5 LE與XDS1 V2可謂不相伯仲,兩者皆能把每張SACD、CD的音樂訊息盡情發放出來,它們最大的分別是:MPS-5 LE稍傾向表達音樂的美感,XDS1 V2稍傾向表達音樂的動感。

重播Top Music於2000年發行的《Ultimate Reference CD》(全部是Delos錄音),聽“Fanfare for the Common Man",XDS1 V2發出的大鼓敲擊力度強橫,其震撼力可說為強至可搖動房間!聽“Mating Dance",XDS1 V2的動態對比十分強,敲擊樂器的件頭感極佳,全曲的節奏明快刺激,令人聽得血液沸騰,心花怒放。音量扭得越大,那種令人興奮的感覺就越強烈。同樣的情況在重播Dire Straits《Brothers in arms》時亦出現,emmLabs XDS1 V2的強項是dynamic,節奏明快、低頻結實有力,是一種令人手舞足蹈的彈跳力,喜歡聽搖滾樂的樂迷會喜歡XDS1 V2的活力、搖滾力量與緊張刺激感。

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Playback Designs MPS-5 LE不追求緊張刺激感與搖動房間的震撼力,它的強項是極致的柔順度、溫暖感、親切感與久聽不疲的悅耳感。MPS-5 LE重播女聲與acoustic樂器最令我心動,令我不願意按Stop掣,好歌一首接一首地聽下去,完全不想叫停轉碟。舉例說,我聽《王菲Best of the Best》SACD就由第一曲「無奈那天」聽至最後一首「執迷不悔」,我被王菲那獨一無二的美聲與無人能及的唱腔牢牢地吸引着,進入了一個只屬於王菲的「迷離境界」,沉醉在她的歌聲中,聽着這個容易受傷的女人,站在愛與痛的邊緣迷路,去感受來又如風、離又如風、或世事通通不過是場夢!MPS-5 LE重播「王菲」,歌聲的真善美,在單體式SACD機界別中可能已臻達無人能及的最高境界。(試聽時我用Burmester電源線接MPS-5 LE)

另一張可讓MPS-5 LE show quali的美聲靚錄音CD,是美版《Yo Yo Ma & Friends : Songs of Joy & Peace》(2008 Sony BMG錄音)。在22段音樂中,除了track 5, 10, 12三段外,馬友友拉奏的大提琴都與他不同的歌者/音樂家朋友合奏(包括大家熟悉的Diana Krall, James Taylor, Alison Krauss, Dave Brubeck, Edgar Meyer, Paquito D´ Rivera, Chris Botti……),有多首是應節的聖誕音樂,在臨近聖誕節及新年期間欣賞這張馬友友與其友人們帶給你的歡樂與和平美樂集,已經是件賞心樂事,如今以MPS-5 LE重播,那種美樂更臻盡善盡美境界。聽罷全碟,我發覺MPS-5 LE能把碟中出現過的所有樂器(包括木結他、鋼琴、敲擊樂器-包括金屬製、小號、低音大提琴、鼓、曼陀林、小提琴、中提琴、單簧管、豎琴、口琴、手風琴、高音色士風、袋笛……),當然還有主角大提琴,以最接近聽真聲的自然優美姿態發聲,各種樂器的音色、質感與諧波尾音皆極度細緻像真,旋律和諧悅耳,聲音的美感令人不知不覺間忘記了Hi Fi器材的存在,全情投入馬友友帶頭編織的美樂世界,沉醉在不食人間煙火的樂聲中。

MPS-5 LE重播管絃樂亦充滿美感與清晰明確的動態對比,不帶震撼性,卻極富詩意。Reference Recordings《Tutti!》SACD裡錄有16段音質臻最佳示範級的管絃樂選段。單論Track 1的Dance of the Tumblers與Track 5的火鳥終章,MPS-5 LE也許不及emmLabs XDS1 V2那麼火爆震撼,但論Track 6的莫札特鋼協(編號21)與Track 9的韋華弟協奏曲,MPS-5 LE重現絃樂群奏音色之幼細順滑美態,莫札特唯美的鋼琴聲,Philharmonia巴洛克樂團小提琴發音之柔韌性,的確令人聽出耳油,其優美細緻平滑的高分析力,亦能表現出DSD數碼流的先天優越性。

總代理:Sound Concepts Ltd

零售價:HK$160,000

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