362期 煮酒論英雄:Focal Sopra No.3

362期 煮酒論英雄:Focal Sopra No.3
十一月 21 12:14 2017

無須客氣,亦可以溫柔! – 陳海川

終於補回失落的聯繫!Focal旗艦系Utopia III在Hi-End發燒層面上,以高超的技術、製作加表現,將Utopia系推上另一新境界。至於Electra 1000 Be 2系,則以技術、表現,再加上性價比高,進一步鞏固兼拓闊Focal的發燒群眾基礎。但無論從理性、感性或產品結構鏈的角度去睇,由Electra 1000 Be 2系再攀上Utopia III系這一級,跨度實在過大!不免令一大群Focal的平民百姓級粉絲,以至對音質有高要求,而又未能滿足於Electra 1000 BE 2系的發燒玩家有感,越過Electra 1000 Be 2系之後,就似是平民百姓級發燒友止步,難於高攀。

失落的聯繫

如此不理想的狀態已維持好一段日子,及至去年全新的Sopra系現身,旗艦系Utopia III跟下級系之間失落的聯繫才告補回。Sopra系於2015年慕尼黑音展上首度官式露面,但推出之初僅得兩成員,一中小型座地喇叭No.2及小書架喇叭No.1,確仍未充份補回失落的聯繫。一年後,同樣於慕尼黑音展上,Focal終歸有更進一步交待,Sopra系再擲出比No.2大一個碼的No.3。就此,在Electra 1000 Be 2系之上,又未至於高攀Utopia III系之間的中型座地喇叭,終於有個踏實的選擇。

二、三之別

究竟係Sopra No.2抑或No.3,若單單透過圖片去睇,實難以分辨,這身份難辨情況,在對上的Utopia III系,或對下的Electra 1000 Be 2系各型號之上,卻未見出現。雖則No.3的體積有所增加,但如不併靠比較,一般人勢難以一口咬定是No.2抑或No.3。情況有多少似B&W 802 D3跟803 D3,只因外型幾近一樣,單元路數亦相約,只差低音口徑有別,No.2的一雙低音為7吋口徑,No.3則用上8吋。要肯定其身份,如不併靠比較,又未能窺見箱背上低調的標記,就只能靠兩低音的相互距離去辦別,No.2距離較遠,逾單元口徑的三份一,而No.3則近得多,相互距離只及單元口徑的大約五分一。

視覺上,雖然No.3跟No.2的分別似不太大,實則兩低音口徑各大一吋,兼且聲箱的高、闊、深皆有明顯增加,將之一一加起來,即整體能量、體積及容積均再大一個碼,故No.3整體表現跟No.2完全是兩回事,可應付的空間大小,亦大不同。No.3有能力滿足850方呎空間的需要,即較No.2再強100方呎。

Utopia III系替身

毫無懸念,Sopra系確流露著近似Utopia III系神髓!視之為Utopia III系的替身亦不為過,就是那似點頭兼稍稍躬身的姿態,明顯承傳自Utopia III系的Focus Time「聚焦時間」技術,一套在過去二十年間,不斷進化的旗艦技術,現下放到Sopra系之上。當然,Utopia III系的各路單元各有獨立聲箱之格局,鑒於成本考慮,不可能照搬到Sopra系身上,故特別為這全新系列開發出另一格式的聲箱架構。一套聲箱內部由底到頂全貫通,能為低音爭取最大的箱內負載空間之同時,高音部份又獨立開來,且帶有更佳的紓解背壓能量渠道之全新聲箱架構。

裝飾藝術風

從三代Utopia系積累下來的經驗,令各單元時相準確地到達聆聲點的「聚焦時間」技術,Focal可謂已玩到出神入化,既有預設角度,更有如Grande Utopia EM的可調、具機動性的玩法。故此,要為Sopra系各型號計算出一個最佳的預設聚焦時間角度,可謂毫無難度!

從內部架構到外飾,按級別、身價,Sopra系想當然未及Utopia III系般高級兼華貴,但仍稱得上是Utopia III系的精緻版。外觀上脫去Utopia III系的奢華,再注入濃烈的Art Deco裝飾藝術風,全身線條非弧即斜,更因主聲箱的前、側、背板之表面處理皆可“追色",並再安插純黑色的高音箱部份,有如進一步強化「聚焦時間」這主題之同時,亦製造出視覺對比,令亮黑、亮白、帝王紅、電橙等亮漆處理,表現出年輕、時尚。當中以電橙色版本最見玩味兼搶眼,帝王紅則形格十足中帶點霸氣。亮黑、亮白最大路,最易融入一般家居佈置。個人口味嘛!我反而看上亮黑前障板,兩側及背板襯上胡桃木飾的版本,感覺最舒服,帶有一份粗樸、有機的味道,且肯定更襟睇(耐看)!

伽瑪結構

當然,造型只係色相,內涵更形重要。沿用經歷三代Utopia進化得來的Gamma Structure「伽瑪結構」聲箱,並動用製造Utopia III箱體的相同設備,製出重型又阻尼效果出色的Sopra No.3箱體,單係前障板就是厚達69mm(厚逾兩吋半)的三文治結構,箱內並無任何可供構成駐波的平行面,配合內部橫橫直直的多重鞏固支撐,將聲箱諧震、箱音染牢牢壓制。底座選以高剛性、不易碎裂之特種玻璃製造,加上粗壯的釘腳組件,將喇叭身上的不必要震動能量迅速導走、落地,且有效隔離由地板而來諧震能量,正是令低頻保持清晰,層次更豐富的其中一重要成因。

幾乎零

除聲箱帶著強烈的Utopia III系基因外,於Sopra系的開發上,另外的幾個技術重點則分別落在三路單元身上。

高音單元揉合了兩套無限聲學負載(Infinite Acoustic Loading)之技術,分別來自旗艦技術IAL 2及IAL BE,加以改良後,即開發出Sopra系獨家的IHL(Infinite Horn Loading)無限號角式負載技術。

整套IHL高音單元,被置於一個完全獨立的結構之中,就是外觀可見,高音單元所在的整個黑色部份。高音單元內部,由一個背後開有導管的盒子罩著,高音震膜的背壓能量經盒子背的導管收集並送出,再傳送到盒子背後,緊接導管出口的一組號角式裝置去處理。即高音震膜的背壓能量被收集,再穿過由窄而闊,並填充阻尼物的號角式通道,逐漸減壓後由聲箱背後排出、消散。可以講,將因背壓能量回輸而衝擊震膜,影響其活塞動作的機率,減至幾乎零!

這一組全新架構的另一巧妙處,在於既為高音單元提供獨立的工作環境,亦切合「聚焦時間」架構需要之同時,並於水平的號角通道兩側,再開出兩大條垂直通道,讓整個聲箱上、下貫通,得以更全面利用箱內空間,大大增強其低音反射負載的本錢。

懸掛邊動態平衡器

眾所周知,音盆的活塞動作是否線性、流暢,從來是單元設計的首要課題。Focal為此研發出TMD(Tuned Mass Damper),或可解作音盆懸掛邊的動態重量平衡器/阻尼器。於中音單元懸邊的拋物線面上兩個不同位置,分別壓出一圈橫切面呈不同直徑圓形的加厚、加重部份,也就是動態平衡器,目的在於平衡、限制運動中的懸掛邊出現過度擺幅。要知道,若懸掛邊出現過度、不正常擺幅,最終會拖累音盆出現偏擺或動作滯後,造成失真。據講,作用一如現今摩天大厦的重力平衡、抵銷結構,當建築物受外力而出現抖擺時,阻尼器會產生適當的反作用力去平衡、抵銷抖擺能量,大廈結構才不致過度拉扯、變形而崩塌。

中音單元向來是整個喇叭中最惹人注意,而又最難設計的部分,既要上接高音,必須具備出色的擴散力兼反應敏捷,亦要與低音流暢地銜接,故Sopra No.3選用了這結合TMD(Tuned Mass Damper)技術的第三代改良版“W"盆單元來負責中音位置。

中性電感回路

在Sopra No.3身上,另一重要成就在於磁力失真之解決方案。為解決這問題,Focal開發了NIC(Neutral Inductance Circuit)中性電感回路,以確保音圈在磁隙中運行時,全程的磁場密度一致,消除電渦流現象干擾。採用法拉第環(Faraday ring),乃至為皇道又奏效之法,NIC技術其中一項重要手段亦是加入法拉第環,但他們深明法拉第環會因材質、大小、形態及施用位置而影響其效用,引致動態壓縮。為此,Focal開發出一套全新程式來計算、改良法拉第環的設計,並施用到Sopra的中音及低音單元之中,從而改善單元向上延伸的有效範圍。

差點被攻陷

三路四單元(一高/一中/兩低音),反射式低音負載的Sopra No.3,可說是No.2的規格再強化。No.3兩低音盆之口徑較No.2大一吋,8吋跟7吋之別,兩低音上兩圈一吋面積,即多了幾十平方吋推動空氣面積,加上作為負載的聲箱再大一個碼,其中低至低頻的能量想當然再有明顯升幅。由於No.2也曾在本社大房中演出,故今次No.3在此一開聲,即可謂客觀地反映出其中低至低頻的能量,確實比No.2強一截,連足有四百五十方呎大房亦差點被攻陷。

請保持理智

說流露著近似Utopia III系神髓,亦如替身,更實在的講法是Sopra No.3的格局,就如平民版的Maestro Utopia,亦即Utopia III系的三當家,單元由上而下的排列,兩者皆是一中、一高、雙低音格局。當然,Maestro Utopia一雙低音的口徑達11吋之同時,箱體的架構、規模及級數都要高得多,但Sopra系的對象,正是消費預算未及Utopia III系的一群。

然而,No.3的能量、氣量亦非省油燈,如閣下的聆聽空間少於四百方呎,又或喇叭前障板到聆聽點的距離不足八呎,那即使你相當欣賞No.3,亦請保持理智,就當以下部份只是參考或消閒。皆因空間不足,又豈能讓No.3的能量適當伸展、呼吸。如聆聽距離太近,將無法令逾四呎高的No.3身上之「聚焦時間」技術發揮,一切等同浪費。儘管有壓不住的衝動,仍請盡力擠出理智,按你的聆聽空間條件,選用Sopra No.2或No.1。

如有到過六月的「香港音響博覽2016/HKAVE 2016」,亦曾欣賞過No.3在《HiFi音響‧美樂匯》中的演出,肯定知道No.3在那X百多方呎的空間中,更是上百發燒友(聽眾)充當人肉吸音物的情況下,No.3依然有心有力,作出火辣又到肉的演出!不只一個愛激情演譯的發燒友即場向我表示,聽得相當興奮,已將Sopra系列入射程範圍,當瞄準條件合適之型號,計妥預算後,即將之射下來!

心頭顫動

無懸念,條件合適至為重要!只要空間能讓No.3好好伸展,我會說無須對No.3太客氣之下,確實過癮之同時,原來No.3亦懂溫柔!

雖然No.3的規模不小,且深明它激得起,但我依然正路地從一把人聲開始。憶蓮新碟《陪著我走》,將多首八、九十年代膾炙人口的粵語金曲,重新爵士化演譯。學友的〈李香蘭〉,經由憶蓮重新演譯,脫去原演譯的竭斯底里加沉重,注入憶蓮那獨特的溫婉中帶陰力的咬字,以及誘人的呵氣式唱腔,依然叫人揪心不已,心頭一次又一次顫動!曲中,更由本土最著名之爵士結他手包以正(Eugene Pao)彈奏尼龍線結他,以及港樂HKPO大提琴首席Richard Bamping(鮑力卓)伴奏。前者被鈹(Beryllium)高音及“W"盆中音,細膩、具彈性且感性地重現,勾弦彈撥之間如同憶蓮的歌聲般牽動人情緒。後者,令我感到No.3的聲箱已化成大提琴的共鳴腔,人性、溫度、血肉感俱在,如同和音甚或二重唱般傍著憶蓮,強化唱情的力度可謂恰到好處,動人而濫情!

見好又豈能即收,再追加一段大提琴,由Nina Kotova拉奏〈巴赫大提琴組曲〉。No.3的聲箱又再一次化成大提琴的共鳴腔,結像與聲音既豐滿又立體,線條可謂肉感又玲瓏浮凸,腦際間即時泛起Nina Kotova的身影,見情緒亦見Hi-Fi味的重播,叫人愜意、愉悅的享受!

心跳加速

香港影音博覽2016的《Audio Compass‧音響羅盤》CD,當中的Drums Improvisation「即興鼓」,鼓響應大不小;應小不大,軟硬兼備,勁度、仔細兼顧得當,High Hat銅敲打金屬空氣的傳遞感,細緻、有力又開揚,整體感覺活力充沛、生猛,令人聽得“䟴身䟴勢"的演譯與重播。鍾氏兄弟大碟《極》裡的〈瑪門〉,No.3確誘使我毫不客氣地扭大音量去聽去感受,得以踏實又到肉地跟演譯者的控訴情緒同步,一次非常爽快的情緒宣洩!

要更情緒化的錄音,還看《蝙蝠俠‧黑夜之神/The Dark Knight》電影原聲唱片中的〈Why so serious?〉。同樣地要毫不客氣地扭大音量,以大音壓去感受當中的重量與逼力,要被節奏、重量加逼力壓到心跳加速,似透不過氣,得深呼吸抗壓,才算得上有水準之重播。被No.3認真地壓上逾九分鐘之後,肯定係一記相當相當有力的精神按摩之餘,更了解到,即使單以一對No.3來重播動作、科幻電影亦必定激得起。若再湊齊Sopra Center中置、Surround Be環繞聲,以及13吋口徑的超低音喇叭SW 1000 Be,肯定就是一套純音響與家庭影院通用的強勢組合。

慾 望

仍是那句,以上的Sopra No.3只是其中一個選擇,無論你想擁有他的慾望有多強烈,仍懇請大家不要貪大,正是過大無幸福!理應根據自己的聆聽空間條件,在Sopra系之中,揀選最合乎你聆聽空間比例的型號,才會獲得真正的樂趣與享受,才無負Sopra系的出色設計。

低頻能量十足,人聲特別真確 – 鍾一

每次提起Focal揚聲器,不其然便想到Utopia。自上世紀九十年代中期,廠方推出Utopia旗艦系列,成為歷來最成功產品。多年來經不斷改良,Utopia的大細型號銷量之佳,在同價揚聲器之中堪稱一哥。改良項目中,最具突破性的,肯定是高音單元,研製經年的Beryllium(廠方簡稱BE)「鈹」高音,質輕巧而堅硬特性,高頻伸展高可入雲(最高去到40kHz),Utopia各款型號逐一改用上,令聲音質素再進一步提升,口碑傳頌。

今天,Focal產品線上,旗艦位置仍是Utopia III,此外,還添加一個全新系列,叫Sopra,位置是介乎於Utopia III與Electra 1000 BE 2之間;當然,Sopra各個型號上,亦繼續採用鈹高音這件廠方秘密武器。再說,在整體設計和位置布局上,就更花盡心思,務求使單元潛能更發揮盡致,效果表現再下一城,文章稍後會有敘述。

今次《煮酒》的Sopra,是座地式3路4單元設計,屬於最高型號,叫Sopra No.3,對下還有同是座地的Sopra No.2,書架式的Sopra No.1,另有一款中置Sopra Center。如果你6月10-12日有到過「香港影音博覽」,聽過本刊主持的「美樂匯」示範的話,應該對Sopra No.3不會陌生,它有能力在寬闊的Tivoli房間中,重播出強橫動態和產生足夠音壓,實在令人有點嘖嘖稱奇。《煮酒》的一對噴上鮮豔“Electric Orange"顏色,正是當天展房相同一對。作為體積最大的Sopra,採用兩隻21cm(W-cone)低音單元,然而身裁仍保持窄瘦外觀,佔地甚少,明顯比Utopia細一個碼,對聆聽環境比較狹小的發燒友來說,Sopra No.3的體型有無比吸引力。

揚聲器頂部分裝嵌一隻中音單元,獨立箱體以一個特定角度往前方傾,是經精密計算Focus Time音頻交疊設計,而「鈹」高音則夾在中音與下方低音單元之間,這是Focal由Utopia至Electra的一貫傳統單元排列方式。Sopra No.3的聲箱紮實無倫,使用69mm超厚前障板,加上廠方獨特的Gamma結構,增強箱體內部剛性與阻尼。因此,從外觀看,它的體積雖未至於怎樣龐然大物,但每個聲箱竟重達70kg !鮮豔色彩木皮,四周圓弧形的流線外觀(內部完全無平行面,大幅減低箱內駐波),十足一件時尚傢具。揚聲器的底座用上的並非一般的MDF木板,而是一塊厚身強化玻璃,四支大型金屬腳釘貫穿玻璃。低音反射孔設於聲箱底部位置,亦即是說經箱體排出的低頻,會直接Down Firing發射到玻璃表面,初時還以為這塊玻璃只作美觀裝飾,但廠方強調是花上很多時間,比較過多種不同物料,最後發現最合適的原來是強化玻璃。

文章剛才說用於Sopra各款型號上的25mm直徑鈹高音,單元擺放跟以往不同,雖仍然夾於中音和低音單元之間,然而後方至前方,由闊而窄的嶄新設計,除了令上下兩截箱體互疊時,產生弧形往前傾效果外,號角式Infinite Horn Loading(IHL)音頻擴散,同樣是此設計之重心。廠方網頁上見到的立體繪圖,箱體完全獨立,高音單元後方,一個大面積被挖空了,營成一個號角形狀的空腔,資料顯示,空腔內填塞阻尼物,可消除並吸收鈹高音產生的背波頻應,令干擾減低,失真相應下降達30%。

眾所皆知,揚聲器設計牽一髮動全身,我認為Sopra系列,跟Utopia相比,不僅是改動聲箱、單元排列布局,分音器等那樣簡單,而是Focal廠方的一個大變身,一種新的聲音取向,就我在「美樂匯」大宴會廳之中,再在本刊試音室熟悉場地聆聽所得,這對Sopra No.3具有Focal本身的音色個性和氣質之餘,樂聲效果確實細緻到極,擁有一股獨特聲音魅力,重播Frank Sinatra、Mayte Alguacil(唱Day By Day)、Joan Baez(LP) 和「雪狼湖」(LP)人聲感情之深刻,或者Albinoni《Adagio》弦樂合奏之音色,盡顯優雅氣度,還有音場的結像力,立體感與爆棚動態等,都令人有耳目一新的感覺。或者我可以斷定,Sopra No.3顯然勝過Electra,甚至昔日舊款Utopia。

大家可有留意到我這篇《煮酒》的標題?打頭就寫上「低頻能量」,我不知道閣下對揚聲器的低音要求如何,但聽完Sopra No.3之後再聽其他喇叭,初時確實會有低音稍稍不足之感。由於它低頻量感較多,因此,我特別提醒對Sopra No.3感興趣的朋友,在匹配擴音機上,擺位,還有聆聽環境空間,都需要倍加注意。尤其擺放的空間面積,越闊大必然會越能發揮出揚聲器優點和特性,參照Focal提供資料,建議Sopra No.3基本聆聽面積320平方呎,要達致更理想音效表現,大至750平方呎亦絕無問題。解釋到它在「美樂匯」示範,身處大宴會廳之中,發出聲如洪鐘的音壓之餘,低音仍然豐厚,兼且不散不亂。

說回今趟在本刊大試音室《煮酒》情況,負責推動Sopra No.3的前後級配搭仍然是ModWright 36.5DM + Hegel H30;訊源分別有CD和LP,而我則以後者為主。揚聲器的擺位,先是依照一般慣常大約位置,播唱兩張精選CD,RR「Tutti」和The Blue Moon Sounds Vol 2,當播到低頻特別多的樂段,發現量感有點過多,音質太濃跡象,不太悅耳,我懷疑問題出於一對揚聲器的擺位,而非器材、接駁匹配之上。首先將一對聲箱各大幅向外拉開5吋,再往皇帝位移前4-5吋,而內拗角度則稍稍減少。再聽,低音再沒有過度濃稠感覺,量感亦恰如其分,證明這樣的擺位方式是正確;之後,再繼續作出逐少微調,來回皇帝位幾十次,到低頻出現最佳彈跳,中音活生,音場層次和規模、3D立體感,結像密度和凝聚感等都完全合乎比例,是時候將腳釘往地板旋進去。

認識不少發燒友捨不得挖花地磚和地板,放棄落腳釘,告訴大家,揚聲器沒有腳釘,表現會大打折扣,特別低音和中低音部分,不夠開朗自然。Sopra No.3簡單的釘腳設計,易於處理,而且對音效及音色之改善明顯,值得一讚!坐定定挑出兩張精選CD的幾個樂段再播,音量越扭得大,它音效感便越過癮,Sopra No.3的聲音特性,就是聲底雄渾有力,擅長表現音樂中的陽光和生氣,聽「Tutti」Track 1高沙可夫歌劇《雪娘》組曲中《翻筋斗之舞》,再跳到Track 15-16穆索斯基的「展覽會之畫」,壯闊的「基輔城門」,爆棚時樂聲密度之高,衝擊力之強,可說驚天動地,加上揚聲器的音場感略略偏前,營造出更多埋身到肉感覺,鍾情於爆棚錄音的發燒友,只要你後級夠力水,那種爆得燦爛的高水準動感和力道,保證你聽得樂不可支!

Sopra No.3非常抽得,聽O-Zone「Jazz Variants」抽鼓,下下到肉,爆過痛快淋漓;此外,重播流行樂的Live現場演奏,那股源源不絕的熱力,更令人聽到難捨難離,播唱耳熟能詳的afQ現場錄音,可以用「熱情洋溢,動感非凡」,八字來形容就最貼切不過。「Heart Beat」、「Tarantella」聽過何只百遍,如今透過Sopra No.3再播,樂聲節奏強勁,魅力非凡,叫人忍不住要聞歌起舞,跟著樂聲打拍子。我經常說,一件音響製品設計是否成功,最重要是看它營造出來的聲音,可否牽動心靈,令人覺得感動。就這一點而言,Sopra No.3應該是Focal歷來設計最成功的喇叭之一,相比一些歐洲靚聲喇叭比較冷靜平和的性格,Sopra No.3則以感性、生動取勝,其樂聲蘊藏的火花和動力,確實殊不簡單,非一般同體積、同價錢揚聲器可比擬。

上面說到鈹高音單元裝嵌於獨立箱體,背後採用如同號角喇叭的擴散設計,感覺上,何只高音單元,整個揚聲器的聲音擴散,那種起伏很大,質感強烈的聲音特色,實在有清晰的號角影子,它播放人聲錄音,無論男聲女聲,甚至The Beatles的樂與怒,引吭高歌時似乎特別具有劇力萬鈞的感染力,聽「雪狼湖」就最叫我心悅誠服,逐軌播唱,不同男女聲的質感實在,像真度一流,「葬月」、「怎麼捨得你」,有如出自優質號角喇叭,但另一方面,Sopra No.3卻沒有號角的金屬音染,亦由於這原因,它播放弦樂合奏,一支小提琴獨奏,像真度與音色亦可輕鬆過關,靚聲悅耳。

Sopra No.3的聲箱體積的確不算龐大,但卻表現出接近Grande Utopia大型喇叭的氣勢與爆炸級動態。聆聽環境寬敞的發燒友,我建議你去聽聽它,或者會一聽鍾情。

全頻節奏感與速度感令人拍案叫絕 – Thomas Wang

6月在尖東富豪酒店的HKAVE,我與劉志剛兄,三日內一連做了18場Show,Demo的是B套餐組合,AA Drive II+Tube DAC II MK2訊源,分體式Audio Note M6 Line Signature分體前級加Hegel H30 Stereo後級,與A套餐組合走了兩個不同路向的音質。Sopra Nº3是屬於中上價位的揚聲器。A, B兩個套餐的表現,三日來都各有擁躉,人數非常平均,兩對揚聲器各有各自優勝之處,如要比較,我確實認為是難有勝負之分,用家是要按照自己的喜好而作出選擇。我們所用的一對Sopra Nº3,是廠方叫作Electric Orange的型仔橙色,我本人愛做運動,這種反傳統揚聲器的前衛顏色,我自然會一見傾心。

Sopra系列的定位是在Utopia同Electra之間,彌補10到20萬以內級型號的缺口,音箱的呎吋大小亦是在Utopia同Electra之間,Sopra Nº3是系列中最高型號,與Sopra Nº2的分別,主要是兩隻Woofer, Nº3是8吋(21cm),Nº2是7吋(18cm),而Sopra Nº1則是一對書架揚聲器。承接Utopia系列的優點,Sopra系列亦會是講求大場面大氣勢,全頻能量感頗為強烈,出Show一流,據Focal官方網頁所說,Nº2已可適應320ft²(30m²),亦可去到750ft²(70m²),而Sopra Nº3,廠方認為是有Full Potential去應付達860ft²(80m² )的聆聽空間,在HKAVE中最後一天,Sopra Nº3已完全進入熱身狀態,Hegel H30後級換上Kubala Sosna Elation旗艦電源線,強化對Sopra Nº3整體的操控,大場面音樂更覺地動山搖,在會場播放1994年Telarc CD Empire Brass Quintet的《PASSAGE 138 B.C. – A.D.1611》,Track 6「Hopper Dance」,開首及結尾的雷動,音效直指天花板,有無邊無際之感,再播放JVC HQ K2 CD Christopher Hardy的《Touch》,敲擊樂再加電子音樂,Track 2「Touch」及Track 5「Sea Change」,對Sopra Nº3而言,完全是Show Off的時間,電子音效前後左右走動,甚至由音箱內走出來,去到前排聽眾面前,播放大會試音碟《HKAVE 2016 Audio Compass》,Track 8及Track 9,作為人聲導航的Jenna Wong,甜美的聲線出現在一對喇叭的不同位置,Jenna Wong本人亦親身到場,與Sopra Nº3出聲作真實比較,Sopra Nº3的迫真程度,令眾人嘆為觀止。

出Show後,Sopra Nº3第一時間送到本刊大房,我自然晨早就去再會一會這位「愛人」,前級用回ModWright,Hegel H30電源線亦用回IsoTek EVO3 Syncro,就用《HKAVE 2016 Audio Compass》作初步試聽,在會場內Sopra Nº3已非常夠聲,在本刊大房中,面積細了一大半,Sopra Nº3的威勢更顯驚人,Track 3「Drums Improvisation」,強而有力的Drum Set抽擊,音樂畫面有驚人的密度感,完全離開音箱限制,直達大房左右兩邊牆壁,此時的聽感,確實令我想起一對Grand Utopia EM,Sopra Nº3就是一個縮細版本,聽Track 5「Haydn Cello Concerto No.1」,弦樂延伸極有韌力,帶有艷麗聽感,Grand Utopia EM的特色越覺強烈,弦樂再不會是,以往人們認為,Focal的弱項。經過多日的抽擊Warm Up,Sopra Nº3的音質不斷在變,中高音越來越圓潤,於音響展第一天,Sopra Nº3的高音是有點響,第三天已有明確的提升,現在,就算在較大音壓下聽,高音依然是平滑自然,低頻表現亦有脫胎換骨之感,線條感更為明朗,「爽」了很多,速度感加快了近20%,Run-in前Run-in後,果然是潛能盡現。

爭取時間,聽多幾張在HKAVE播放過的CD,Nano Music UHQCD《Reference Sampler》就是其中之一,Track 7 葉振棠的「忘盡心中情」,Track 9甄妮的「春雨彎刀」,全面Run-in後,換了在真正靚聲的試音房開聲,Sopra Nº3重現的男女歌聲,不單只歌者技巧,就連歌曲內的感情,更加萬分入肉,令聽者更覺無限感動,回味無窮。再試女聲,本地實力派女歌手如夢,梁珈瑜的第一張專輯,UHQCD再版TIS的《舊歡 如夢》,Track 3「分分鐘需要你」,Track 7「為你鍾情」,嬌嗲的女聲,有如在耳仔邊唱出,絕對可令聽者聽得失魂落魄,Focal Utopia系列的人聲魅力,現在竟可在對落中價型號中找到了,Sopra Nº3證明,在Focal揚聲器中,細膩的感情演繹,並不只會局限在頂級型號。

流行樂、Rock & Roll、電子音樂、電影配樂是我杯茶,亦是一貫Focal揚聲器的強項,播放《Eurythmics Greatest Hits》,Track 2「Sweet Dreams」,街知巷聞的流行歌,兩只8吋Woofer,電子鼓重播得極重手,但完全無損強橫的彈跳力,印印腳打拍子,是人體自然反應,聽電子探戈《Gotan Project Best of》,Track 1「Santa Maria」,電子低頻有如打樁機般,地板震動,耳朶亦覺衝擊力,但這只是強大節奏感的副產品,只會令我聽得更投入。聽更強、更快、更有共鳴的節奏感,Ricky Martin這位男歌手一定要出場,播美版CD《The Very Best Of Ricky Martin》,聽Track 1、2、3:「Maria Pablo Flores」、「The Cup Of Life」、「Livin’ La Vida Loca」,嘹亮無比的歌聲,火辣辣的跳舞動感,Volume越扭越大,自己也禁不住站起來跳了幾下舞步,200%的勁歌熱舞投入感,播Yello《Claro Que Si》,「Pinball Cha Cha」、「Daily Disco」,STS Digital《Dynamic Experience Volume I》,來自Yello The Eye專輯「Don Turbulento」,狂氣、霸氣、壓迫力,旋渦式的電子音樂,瞬變速度慢些也跟不上,Yello的電子音樂,抽得夠過癮,熱血沸騰,對我來說,並不是每一次試揚聲器都可以感受得到!

播放London Philharmonic Orchestra的《The Greatest Video Game Music 2》,Track 3「Legend Of Zelda」,結他加提琴弦樂,帶出了一個壯麗的奇幻世界,令人無比著迷,接著的Track 4「Final Fantasy VII:One – Winged Angel」,低頻弦樂齊齊出動,加人多勢眾的大合唱,有玩過這Game的朋友必定會知One – Winged Angel是甚麼人物來,深沉而快速的調子,有如凶兆般扣人心弦,緊湊而令人透不過氣來。再播擊鼓音樂,大太鼓來了,《鬼太鼓座 富嶽百景》,澎湃、超高密度的鼓音,音樂畫面密不透風,大房內的空氣亦為之鼓動。

Sopra Nº3是Focal中價揚聲器系列中,我認為是最具突破性發展的一個型號,鈹高音單元的改善提升,聽得出是下了不少苦功,不同種類的鼓樂與敲擊樂,中低頻有非常優秀的分析能力,全頻的節奏感與速度感,簡直就精彩得令人拍案叫絕,Sopra Nº3,絕不平凡。

停不了的動感,低音源源不絕 – 何森

2010年7月,筆者有幸到法國參觀Focal的喇叭箱工廠及製造驅動單元的工廠大本營,大開眼界及耳界,獲益良多,深切明白這間規模宏大的揚聲器廠如何研製出音質出類拔萃的揚聲器。每個揚聲器品牌均有其獨特的設計理念。Focal驅動單元的設計理念是追求最高的加速率(acceleration)。加速率是指在極短時間內提升速度的能力,Focal堅信驅動單元的加速率愈高,聲音重播便愈傳真。Focal副總裁Gerard Chretien向我三番四次強調,Focal製造的高、中、低音驅動單元,均以最高加速率為本,發音體必須具有輕盈、優良的阻尼特性及高度堅固不變形三大元素,缺一不可。此外,還須克服峯值諧震,使全頻響應平順綫性,還有就是高工作效率,令揚聲器容易驅動。Gerard說Focal早在1992年已研究使用鑽石(人造)製作高音震膜的可行性,由於其質重(mass)是鈹的接近5倍,有違Focal追求最高加速率的設計宗旨(震膜/音盆愈輕加速率愈高),再加上純鈹膜高音單元的效率較鑽石膜高音單元高出幾個dB,頻應可由1KHz綫性延伸至40KHz,純鈹膜兼具了質輕、高硬度及優良阻尼特性三大元素,故Focal便於2002年製造出超薄(25μm)純鈹膜高音單元,裝置在當年的旗艦型號Grande Utopia Be身上,取代沿用了九年的鈦膜高音單元。

當日我在Focal大本營的700呎聽音室裡欣賞過新旗艦Grande Utopia EM(效率高達94dB)的精彩演出,其頻寬之闊、能量之強、音像密度感/件頭感之高/厚壯、全頻反應速度(加速率)之快猛狠,低頻量感想要多少就可出多少,具有嚇破膽的impact,全頻聲音的能量能填滿700呎聽音室,表現威風凜凜,極具皇者的霸氣!

半年前,Focal推出全新的Sopra No.2,我在大房和Thomas一起聽了一整天,我覺得No.2的音像/音場不是屏風喇叭迷追求的細細件離身退到喇叭箱背後,而是較壯較埋身親近,因此No.2最適合重播所有在錄音室製作的錄音。

本刊的大房面積有450呎,都算可以消化Maestro Utopia兩隻11吋低音單元在大音壓輸出時產生的低音勁浪。若然放在300呎空間裡開聲,Maestro Utopia肯定不能大聲唱,否則低音會多到令人作嘔。300呎房間需要的是一對SOPRA No.2,保證可以盡情去爆,大大聲去爆。Thomas用Hegel H30把SOPRA No.2爆至心花怒放,開心到飛起。為了考驗No.2是否容易推,我用一對Dignity Audio 300B合併式擴音機直驅SOPRA No.2,聽各類型我喜愛的音樂,聽到不想放工,那種清爽醒神、飽滿有肉靚聲的確令我心動,高音是招牌式的超幼細通透,中音不硬不薄,8瓦輸出的300B已能推出豪放的低音力感與量感,而且完全受控,速度感更是前所未聞的300B快聲!足証No.2十分易推兼快聲,配擴音機不必用大力士,一台優質合併機(低音宜快不宜重厚)已能勝任。

今次試聽Sopra No.2的大哥No.3,除了在本刊試音室外,還有在《2016香港視聽博覽》Tivoli展廳舉行的《Hi Fi音響‧美樂滙》,組合B的主角就是剛到貨的Sopra No.3。Thomas Wang已向大家詳細報告了在音展三日期間No.3的音質表現,三日間總計有千多位聽眾在房內聽過,我不重複了。回到本刊試音室,我用ModWright前級+Hegel H30這套我十分熟悉的前、後級,前後再聽了三天,對No.3的聲音特色已可以下結論。

No.3的低音量感明顯較No.2多出厚厚一浸,兩隻更大口徑的低音單元藉着大了30%容積的聲箱合成出更多低音,低音沉厚感明顯大增,聆聽空間至小要有400平方呎以上才能有機會消化其豐滿沉厚的低頻量感(在320呎空間也可以,但不能以超過100dB音壓爆機),以大音壓輸出讓它們大展拳腳。廠方說No.3的低頻量感足以應付大至860方呎的聆聽空間,在富豪酒店Tivoli展廳內証實了廠方所言非虛。

回到現實的層面,上回我用兩台單聲道Dignity Audio 300B擴音機驅動No.2,以峯值音壓低於90dB聽音樂,效果相當理想,反映出No.2的低音十分易推及受控。今回我再用Dignity Audio 300B擴音機驅動No.3,中低頻的節奏感與控制力明顯不及No.2輕鬆活潑,令我感覺到No.2是一個反應敏捷的輕量級拳手,出拳雖不重手,但勝在出拳快兼走位靈活,彈跳力強。No.3這個更高大強壯的拳手,磅數比No.2至少重30磅,出拳可以相當重手,在擂台上的步伐相對No.2傾向沉重穩健,勝在夠台型、具霸氣,用大功率晶體管功放(如大房用的Hegel H30)以大音壓重播動感強烈的音樂,音場的規模感與氣勢迫力明顯優於No.2,敲打大鼓的音像尺碼明顯比No.2大,更有利於在600呎大廳的皇帝位上,距離喇叭10呎或以上去欣賞No.3的演出。

No.3的中低頻區域(低於250Hz)瞬變速度雖稍稍不及No.2那麼輕快活潑,但聲底仍屬於快聲一族,擅長重播節奏感明快的音樂。由於高音單元的鈹膜輕如鴻毛,加速率快如疾風,重播鋼弦acoustic結他,如發燒友熟悉的《Antonio forcione Quartet in concert》,結他聲清爽彈跳有金屬質感,我覺得優於任何金屬膜/絲膜半球形高音單元,Antonio高速彈撥弦線的手指動作更靈巧活潑,令結他聲顯得更細緻更像真傳神。我建議喜歡聽結他(包括acoustic結他及電結他)的樂迷選購新喇叭的時候務必要聽聽Sopra No.2或No.3。

由於No.3重播acoustic 結他與抽鼓的band sound凌舍吸引,於是我回家從唱片櫃搜出幾張我最喜歡聽的名盤CD(見圖),翌日在大房獨自聽了大半天,我覺得Sopra No.3越唱越好聲,高音不銳利不乾硬不誇張,中音自然無味精,低音墊底厚,情況等同電視機畫面調準了色彩、背光、對比與亮度;聲音悅耳動聽,完全毋須扭至極大聲,峰值音壓90dB已有足夠的豐厚低音墊底,細聲聽都夠低音!

曾出席《Hi Fi音響‧美樂滙》的讀者一定會問:「Focal Sopra No.3與B&W 802D3哪一款更好聲?」

答案很簡單,兩款各有千秋,任何一款都可以播各類型音樂玩出靚聲!若硬要二選一,我覺得偏愛聽古典音樂的朋友可優先考慮B&W 802D3,因為其重現交響樂團的汪洋大海式群奏感、層次感、空間感與前排獨奏樂器的尺碼 / 結像 / 立體感,各種大小拉弦樂器的柔韌性張力感與延綿不絕的豐富諧波尾音,向來都是B&W 800系列揚聲器的強項,新一代的802D3、803D3再將這個傳統優點再延續並發揚光大。人聲方面,B&W是傾向厚暖多一點。

相反,少聽古典音樂,偏愛聽流行、搖滾、爵士音樂,甚至看電影 / music video的朋友可優先考慮低頻較易出墊底厚的Focal Sopra No.2或No.3,因為其全頻明快的動感、彈跳力強的節奏感、較親近埋身的音像感,重視高音的幼細度與柔順度,重播彈撥樂器的高速感、敲擊樂器的刺激動感,向來都是Focal揚聲器的強項,最高級Utopia系列前後三代至今已有20年歷史,新一代Utopia系列在上述環節表現更令人激賞。如今售價更親民的Sopra系列全頻分析力、速度與控制力雖不及Utopia系列,但以價論聲,Sopra系列的性價比也許更高,在今時今日的環球Hi End音響巿場,兼可用作環繞聲系統前置聲道的Sopra No.3更是人見人愛。

由於Sopra No.3的聲底偏向低音重厚,配器及配線方面要注意避免使用低音個性重厚的擴音機 / 前、後級、電源線、訊號線及喇叭線。Focal廠方在今年Munich Hi End Show作世界首展Sopra No.3的時候,採用全套Naim Audio NDX網絡播放器及500系列前、後級放大器,Naim官方網頁也強調此乃最理想配搭,肯定夾聲兼取得最佳協同效應,讓Sopra No.3可發揮其個人強項。眾所周知,Naim Audio NAP 500(或NAP 300)功放的低音乾淨、快速、強勁、驅動力與控制力強,聽rock效果一絕,今回我在大房聽Focal Sopra No.3,我覺得大房的ModWright LS 36.5 DM膽前+Hegel H30嚴格而言不算最匹配Sopra No.3,改用Naim Audio前、後級聽rock與band sound,效果想必更佳,希望日後能聽到全套Naim Audio+Focal Sopra No.3的效果,今回在大房試聽No.3,只可說是摸摸底吧!

總經銷:樂燊貿易公司

零售價:HK$161,200

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